大象树干是长途食物探测器

大象树干是长途食物探测器
Richard Du Toit / Minden图片
大象树干是长途食物探测器

大象的躯干是附属物的瑞士军刀:它用于呼吸,交流,甚至提升物体。 现在,一项新研究发现了另一种用途 - 远距离嗅食物。

研究人员早就知道,大象和其他吃植物的哺乳动物用眼睛寻找晚餐。 但是,位于南非Bela Bela附近的Adventures with Elephants工厂的科学家们想知道他们是否可以用他们的树干做同样的事情。 因此,他们收集了11只野生非洲大象( 非洲象 )吃的植物,其中6只动物喜爱,其中5只不太吸引人。

在一项实验中,大象不得不使用它们的嗅觉来选择隐藏在黑色塑料箱中的两个小样本植物。 当另一种选择是非优选种时,大象倾向于挑选“优选”植物,但是如果两种植物都是“优选的”或“非优选的”,他们更难选择。在第二次实验中,大象被放入Y中形状迷宫,在两个7米长的臂的两端各有一个不同的植物。 研究人员在“ 动物行为”杂志上报告说,在这种配方中, 而不是不太理想的植物。 他们甚至能够区分在爱恨交织的规模上紧密相连的植物。

结果表明,非洲大象可以远距离检测植物的香气,研究人员写道,用他们的树干在景观中寻找并找到最好的地方来挖掘晚餐。