报告警告说,美国对火星的计划应包括的不仅仅是样本回报

报告警告说,美国对火星的计划应包括的不仅仅是样本回报

美国国家航空航天局(NASA)已经落后于其发射任务的发射节奏,例如Insight,它于5月开始飞行。

JPL-加州理工学院/ NASA
报告警告说,美国对火星的计划应包括的不仅仅是样本回报

美国国家科学院,工程和医学院(NASEM)今天报道,美国宇航局需要为将来的火星旅行做准备,这些旅行超出即将到来的收集岩石样本并最终将它们送回地球的任务。 新报告提供了一个 ,该机构的行星科学计划自NASEM 2011年十年调查以来的表现如何,该调查建议了2013年至2022年的优先事项。

该报告主要赞扬美国宇航局采取行动,考虑到许多科学优先事项,同时导航的预算低于2011年十年所设想的最坏情况。 研究和技术开发的资金仍然很高,该机构在两项价值数十亿美元的旗舰任务上取得了实质性进展:火星2020火星车将于2年内投入使用; 和欧罗巴快船,将在未来十年探索木星的冰冻月球及其内部的液态海洋。

耗资24亿美元的火星探测器将开启迄今为止行星科学长期存在的最高优先级:将火星样品从火星返回地球以寻找前世的迹象。 漫游车将钻取样品并将其缓存在火星表面上以便检索。 去年,经过多年的拖延,该机构开始制定一个如何让他们回来的计划,设想一个“瘦”的样本返回,将在未来十年内向地球发送几个额外的任务以取回岩心。

中期审查被赋予了评估美国宇航局火星探测计划的额外任务,发现样本返回计划合理并得到了认可。 然而,整体审查小组发现美国宇航局的火星计划脱节,更多的是一系列无关的任务,而不是一个连贯的计划。 “目前,火星计划确实需要重新评估方向,”德克萨斯州休斯顿月球和行星研究所所长路易斯普罗克特说,他是该研究委员会的联合主席。

特别是,该小组担心依赖于三个NASA轨道的火星周围的通信基础设施可能会在继任航天器到位之前失败。 “我们担心基础设施老化,很脆弱,”普罗克特说。 Prockter补充说,鉴于该小组仅评估现有项目和计划的作用有限,他们无法推荐新的轨道器。 “但这是一个可能应该考虑的解决方案。”该机构也可以寻求商业合作伙伴提供这样的电信转播,这是该机构去年提到的“诱人的前景”,G. Scott Hubbard说。位于加利福尼亚州帕洛阿尔托的斯坦福大学的太空科学家,他回顾了这份报告,并曾参与过美国宇航局的火星计划。

许多没有在红色星球上工作的行星科学家仍然嫉妒它近几十年来所引起的关注和融资。 但哈伯德说,对火星的探索不太可能因样本返回而停止,而美国宇航局需要对其下一步采取战略措施。 地球上已有的科学资产不断新的 。 例如,最近“ 南极附近的非常令人兴奋,”哈伯德说。 “利用雷达或任务研究火星极地地区的新任务可以极大地提高科学效率。”

该报告还警告说,美国宇航局不太可能达到其发射和新前沿的理想发射节奏,这是其两个最大的节目,为特派团资金举行公开竞赛。 发现基金的任务耗资约4.5亿美元,而New Frontiers则有8.5亿美元的上限。 十年建议每2年选择一次探索任务; 它指出,为了实现这一目标,美国宇航局将不得不在2022年之前选择另外三个飞行建议。同时,如果没有选择另一个新前沿任务,两个潜在的概念针对建议 - 四个地球物理登陆器网络探测月球的内部和一个探索木星的火山卫星的宇宙飞船,Io-在下一次十年回顾之前不会得到公平的考虑。 缓慢的节奏“是我们在十年开始时预算低的主要受害者,”Prockter说。 “NASA是否会重回正轨还有待观察。”

该小组只看了一下这些延误的另一个突出原因:一位着名的立法者推动对木星卫星欧罗巴的任务,马里兰州哥伦比亚大学空间研究协会科学项目的公司主任斯蒂芬麦克威尔补充道。出版前的报告。 众议院拨款小组成员John Culberson(R-TX)近年来一直致力于推动美国宇航局的预算,加快了对欧罗巴任务的资助 - 以及一个潜在的登陆者 - 将其推向其他领域任务。 相比之下,十年调查将推迟欧罗巴任务,转而支持竞争性的任务。 “需要明确的是,美国国家航空航天局并没有反复无常地离开这里,”麦克威尔说。

虽然国会已下令NASA开始研究欧洲登陆器,但这样的任务提案还没有通过该机构的正式成本和技术评估程序; 类似的评估促使Mars 2020火星车和Europa Clipper降低了成本和科学野心。 中期警告说,下一个十年将需要通过类似的评估拉动拟议的欧罗巴着陆器。

该小组还对最近完成的一份报告提出了质疑,该报告研究了行星科学家的第三个最重要的大规模科学目标,这是对海王星或天王星的潜在任务,迄今为止,仅在20年前通过旅行者的飞行探险。 该报告由美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室编写,改变了十年中概述的科学目标,它说; 它还增加了一个多普勒成像仪来研究地球的内部,这是一种经过较少测试的仪器,如果失败,可能会破坏该项目的科学目标。 专家组表示,美国宇航局应重新进行研究,这次将重点放在十年科学目标上。

该小组还提出了改善十年过程的方法。 例如,该机构现在应该开始支持一系列新的任务概念,以便考虑下一个十年。 该小组认识到,该机构需要一种敏捷的方式来应对新的发现或技术 - 例如,它说,2011年的十年代被小卫星的崛起和有关土星喷出的冰冻月球土卫二的启示所取代。 去年,NASEM的行星委员会调整了其章程,以便在NASA的推动下考虑这些问题; 例如,它正在考虑该机构重返月球的计划如何与其长期科学目标保持一致。