这个海象的小饰品可能会在维京交易的早期发现

这个海象的小饰品可能会在维京交易的早期发现
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这个海象的小饰品可能会在维京交易的早期发现

象牙色是中世纪欧洲的热门商品,精英们喜欢精雕细刻的小饰品。 一项新的研究揭示了这个象牙的来源,提供了为什么维京人殖民格陵兰的线索 - 以及为什么他们最终可能放弃它。

为了开展这项工作,研究人员研究了可追溯到600至1100年前的23件文物。 科学家们无法在用海象牙制成的象牙雕刻物上使用这种破坏性技术,这种象牙在象牙稀缺的时期崛起。 相反,他们能够使用rostrums(如上图所示),海象的头骨的一部分,在运输过程中象牙经常被附着在其上。 然后科学家对他们回收的DNA进行测序,并将其与现代海象的DNA以及14个已知来源的样本进行比较:四个来自格陵兰的日期为900至1400年,10个来自挪威的斯瓦尔巴德群岛,日期为18日,公元19世纪

由此产生的家谱显示,北极海象在23,400和251,120年之间分为两个不同的群体,可能在冰河时期被冰川分裂。 西部集团居住在格陵兰岛西部,维京人定居点和加拿大北部,东部集团居住在格陵兰岛东部,挪威和俄罗斯。 其中7个样本属于在公元1120年之前生活的动物,只有一个来自西方组。 相比之下,大约十二个标本在公元1120年至1400年之间,其中10个来自西方组。

总的来说,这项分析表明,在格陵兰的Viking殖民地的第一个世纪,从1000年到1100 年,海象牙出口没有起飞。但在接下来的280年里,它们开始主导欧洲象牙市场 ,该团队今天报道在英国皇家学会会刊B中 这种缓慢的初步交易可能会挑战维京人最初殖民格陵兰寻找象牙的理论。 相反,他们可能一直在寻找耕地或被从欧洲其他地区流放的土地。