大规模干旱还是神话? 科学家们为我们新的地质时代背后的古老气候事件做准备

大规模干旱还是神话? 科学家们为我们新的地质时代背后的古老气候事件做准备

印度梅加拉亚邦Mawmluh Cave石笋的干旱记录含糊不清。

ABHIJEET KHEDGIKAR / SHUTTERSTOCK.COM
大规模干旱还是神话? 科学家们为我们新的地质时代背后的古老气候事件做准备

上个月,国际地层学委员会(ICS),即管理地质时代的官僚机构,宣称我们生活在一个新的地质时代。 不,这不是人类世,这是一个备受争议的关于人类对地球的影响所定义的地质区划的提议。 根据大约4200年前开始的全球干旱的岩石记录中的迹象,由ICS指定的新时代被称为梅加拉扬。 它是全新世三个新命名的分区之一,这个地质时代始于11,700年前,随着冰河时代冰川的退缩。 现在名称将过滤到教科书中。

然而,许多科学家表示,“4.2千瓦事件”既不是全球性的干旱,也不是那个时刻的固定。 马萨诸塞大学阿默斯特分校的气候学家雷蒙德布拉德利说:“以4.2的突破来定义全新世细分的整个想法似乎有点毫无根据。” 亚利桑那大学图森分校的古气候学家杰西卡·蒂尔尼说,在一些古气候科学家的带领下,ICS错误地将其他干旱和潮湿时期的证据混为一谈,这些干旱时期有时距离4200年的事件有几个世纪,梅加拉扬的开始。 她说,这是一种“古气候白鲸”。

梅加拉扬的第一个线索来自考古学。 20世纪90年代初,耶鲁大学的考古学家哈维韦斯正在挖掘一个引人注目的故事,讲述了美索不达米亚干旱引起的崩塌。 在叙利亚东北部的阿卡德帝国古城Tell Leilan,他发现了4200年前干旱将人们赶出城市的证据。 信号在美索不达米亚的大部分地区重演。

对于迈克沃克来说,这是一个很好的起点,迈克沃克是兰佩特威尔士大学的地质学家,十年前他开始分裂全新世。 科学家们通常谈论全新世早期,中期和晚期 - 跟踪冰川的退缩和部分返回 - 但是时间跨度却截然不同。 ICS要求Walker将这些部门标准化,以便进行清晰的科学交流。 但是,虽然岩石记录的突然变化标志着早期的地质分裂,但在相对平静的全新世中这种变化是稀缺的。

沃克说,找到划分早期和中期全新世的日期,现在被称为格陵兰和北朝鲜,很容易。 大约8200年前,天然拦截的冰川湖中的淡水涌入北大西洋。 洪水被认为破坏了洋流输送带,导致全球降温信号可以在冰芯,湖床和洞穴岩石中可靠地发现。

但第二师证明更难。 “我们在苦苦挣扎,”沃克说。 幸运的是,一些古气候科学家正在捡起Weiss的考古工作遗留下来的地方。 地中海,美洲和亚洲出现了4200年的干旱迹象,研究人员将其与弱季风相关联。 2012年,古气候学家报告了对Mawmluh洞穴石笋的分析,这是一块位于印度东北部湿润地区梅加拉亚邦的石灰岩复合体。 石笋,洞穴地板上的碳酸钙形成,随着矿物质丰富的雨水渗入滴水中滴落。在Mawmluh石笋中,氧同位素的变化似乎在4200年前显示出明显的干燥,这是几个世纪以来的明显信号 - 长期干旱。 沃克认为石笋信号可以作为完美的地质样本,或称“金穗”,标志着梅加拉扬的开始。 6月份,来自ICS及其母体的几十位地质学家批准了沃克关于新时代的建议,几乎没有异议。

岁月的岩石

地质学家将全新世分为三个时代。 其中一个是梅加拉扬,是基于有争议的证据。 一个新的时代,人类世,仍然在争论中。

时代 年龄 全新世 11700 8200 4200 当下 Greenlandian Northgrippian Meghalayan 多年前的礼物 人类世
N. Desai / Science

古气候学家Ashish Sinha感到惊讶的是,ICS使用石笋作为它的金色尖峰 - 很少有人知道它更好,因为他在加利福尼亚州立大学Dominguez Hills的实验室发现并分析了它。 他的团队只能与石笋的几个层次约会,水已经部分地溶解了干燥事件附近的岩石,可能会使记录模糊。 来自中国西安交通大学的古气候科学家对其他梅加拉安石笋的未发表的分析增加了一些疑问:它发现600多年来季风持续减弱,而不是4200年前的突然干旱。 在长达数十年的事件中,4000年前可以看到最接近严重干旱的事情。 可以说这些短途旅行“在某种程度上与金色穗相匹配”,领导该研究的Gayatri Kathayat说,“但并非完全如此。”

据位于弗拉格斯塔夫的北亚利桑那大学(NAU)的一个团队称,在世界其他地方,这项具有4200年历史的活动更为明显。 在过去几年中,NAU团队已经积累了550个已发表的全新世温度和湿度变化的古气候记录,主要基于石笋,湖泊沉积物和冰芯。 大约4200年前,研究生Hannah Kolus仔细检查了全球温度或湿度发生重大变化的记录。 “你完全没有看到这个信号,”科鲁斯说。

伦敦大学学院的考古学家Mark Altaweel补充说,考古证据也远非确定。 他说政治崩溃,而不是干旱,可能注定了美索不达米亚的一些定居点。 布拉格查尔斯大学的考古学家盖伊·米德尔顿补充说,在古埃及,希腊和其他地方,全球干旱的证据甚至更加模糊。 “没有任何事情像突然或同步那样发生。” 他说,干旱毫无意义。 “这是新的神话。”

沃克希望Kathayat的新石笋记录及时发布,以供他们提出。 但他认为,虽然时间和空间分散,干旱的迹象足以定义一个新的分区,地质学家可以用它来澄清他们对全新世的讨论。 沃克补充说:“事实上这种情况非常接近,这对我们来说是令人鼓舞的。” 对于布拉德利来说,它显示了研究地球深层历史的ICS和研究最近过去的科学家之间的明显分歧。 “[我们]在完全不同的页面上,真是完全不同的书籍,”布拉德利说。

对梅加拉扬的批评者将有充足的时间来支持他们的论点,因为目前辩论已经结束。 为了防止持续的争执,ICS在批准边界后十年冻结了讨论。 沃克说:“它让时间让新想法得以解决。”