狒狒使用与人类惊人相似的元音

几十年来,科学家们认为大多数灵长类动物都不会产生元音,这些声音对于人类的言语至关重要。 那是因为非人类据说缺乏必要的声音解剖学。 但现在,研究人员报告说,几内亚狒狒,居住在森林和西非热带草原上的猴子,发出五种与人类使用的类似的vowellike声音。 这项研究结果支持了最近的一项研究,该研究显示 。 这项工作共同表明,至少在2500万年前,口语的基本要素开始比怀疑的更早发展。

“它完美地补充了我们自己的结果,”维也纳大学的进化生物学家和认知科学家,猕猴研究的主要作者William Tecumseh Fitch说。 他补充说:“但他们正在关注狒狒实际做的事情 ,”他补充道,这不像他团队研究中的模拟。 这一发现“提供了额外的证据,证明科学家低估了灵长类动脉的灵活性。”

法国Aix-Marseille大学的灵长类动物学家Joel Fagot说,这个错误源于对猴喉的根本误解,他是新研究的作者。 “人们认为,为了发音元音,你必须像人类那样使用低音喉[音箱],”他说。 由于猴子的喉部设置比我们自己高得多,科学家认为这种解剖学上的差异解释了为什么灵长类动物不会说元音,这对于语言来说是“至关重要的”,Fagot说。 “如果没有它们,你就无法拥有语言。”然而,患有高喉的人类婴儿也会发音元音,这种现象使Fagot及其同事感到困惑。

那么为什么其他灵长类动物不能这样做呢? 虽然有些研究已经提到狒狒和其他猴子以及黑猩猩的发音,但是没有人进行过深入的研究,看看动物是如何制造它们的,或者它们是否结合起来,这是一个关键的演讲元素。 为了找到答案,Fagot的同事和该研究的主要作者,来自法国格勒诺布尔阿尔卑斯大学的Louis-Jean Boe,记录了生活在法国灵长类动物中心的15只几内亚狒狒( Papio papio )的1404次发声。 狒狒的声乐曲目包括咕噜声,吠声,交配电话(仅由女性制作),称为牦牛的遇险呼叫,和wahoos,通常由男性制作的长途接触电话。

他们对这些电话的分析揭示了其他研究没有的东西:作者今天在PLOS ONE中报告说,狒狒与国际音标中的元音相对应的 。 这足以让它们与许多人类语言相提并论,其中大部分都有三到五个元音,有些则有多达24个。此外,狒狒经常将两个元音快速连续组合成一个电话:“Wahoo!”这意味着他们拥有“某种用于组合和使用声音的系统”,Fagot说,这是人类曾经认为独特的另一种技能。 这并不意味着他们有一种语言,这需要一个结合了这些声音的规则的结构,但是,Fagot说,他们有一些构建块。

男性的“wahoo”联系电话结合了两个vowellike声音。

Caralyn Kemp和Yannick Becker

科学家们还剖析了两只因自然原因死亡的狒狒的声带。 他们发现猴子的舌头与人类的舌头具有相同的肌肉,这表明他们可以做出精确的动作来形成每个vowellike声音 - 这是科学家之前没有详细研究过的。 研究人员指出,正是这种控制舌头的能力,而不是喉头的位置,这是产生vowellike声音的关键。

“这是一项非常重要的研究,”加拿大维多利亚大学的语言学家John Esling说。 “这是没有正当理由的,”他补充说,因为这些过去的假设是关于人类语音发音的必要条件。

其他研究人员认为人类语言只有在我们大约7万到10万年前进化出低喉时才会出现。 但这项新的研究,加上惠誉的研究表明,猴子具有必要的语音解剖学特征。 这意味着狒狒和人类的最后共同祖先也拥有这些能力。 Esling表示,言论的天赋可能已经“比以前想象的还要多了数百万年”,而不是近期。